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Vogelgrippe: Auch Katzen können sich infizieren


Neben Vögeln und Schweinen können sich auch Katzen mit den Erregern der Vogelgrippe infizieren und die Krankheit auf ihre Artgenossen übertragen. Das haben niederländische Forscher der Erasmus-Universität in Rotterdam entdeckt. Sie stellen die Ergebnisse ihrer Studie in der Onlineausgabe der Fachzeitschrift Science vor. Je mehr Wirte der Virus befällt, desto wahrscheinlicher ist eine Mutation des Erregers. Nun fürchten die Wissenschaftler, dass er sich in Zukunft zu einer für den Menschen gefährlicheren Variante entwickeln und so eine Grippewelle auslösen könnte. Während der normale Grippevirus keine Gefahr für Katzen birgt, können sich die Tiere mit den Erregern der Vogelgrippe durchaus infizieren.

Im Januar dieses Jahres waren bereits mehrere Großkatzen in einem Zoo in Thailand erkrankt. Daraufhin wollten die Forscher des niederländischen Influenza-Zentrums zeigen, wie anfällig die Tiere wirklich sind: Im Labor infizierten sie sechs Hauskatzen mit dem Stamm H5N1 des Vogelgrippe-Erregers. Die Viren wurden entweder über die Luftröhre oder durch das Füttern von verseuchtem Hühnchenfleisch übertragen. Die Katzen zeigten deutliche Grippesymptome wie Fieber und Atemnot, die bei einem Tier zum Tod führten. Außerdem gaben sie die Krankheit an ihre Artgenossen weiter.

Quelle: Science magazine (DOI: 10.1126/science.1102287), 2. September 2004 www.sciencemag.org/

Von Verena Rais/aid, 27. September 2004; Pressemeldung des aid-infodienst - Verbraucherschutz * Ernährung * Landwirtschaft
Kategorie: Sonstige Meldungen
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